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Los Carnavales al estilo panameño

Publicado febrero 10, 2020 en Categories Blog Destacadas Cultural Activities

Al fin llegó lo que tanto yo esperaba. El Carnaval, lo que tanto yo esperaba. – Pedrito Altamiranda – Cantautor panameño

El carnaval es por excelencia la fiesta de los panameños. Es más esperado que la Navidad o el Año Nuevo. El carnaval es sinónimo de diversión en su máxima expresión. Muchos están familiarizados con los carnavales en Brasil, Nueva Orleans o Venecia. Pero los carnavales en Panamá son muy distintos, y cada región del país tiene sus particularidades.

Foto: Día A Día

Carnaval en la Ciudad de Panamá

El carnaval de la ciudad de Panamá, se oficializó en 1910, pero sus inicios datan de la época colonial. En ese entonces la costumbre era disfrazarse, algo que tienen en común con los carnavales en Europa. Los disfraces eran de los personajes de la colonia, el rey y la reina de España, soldados y esclavos. Desfilaban por las calles de la ciudad retratando batallas entre ellos.

Años después, para liderizar la celebración, empezaron a escoger a las reinas del Carnaval. Mujeres generalmente de la alta sociedad, que encabezaban los desfiles y comparsas.

Hoy en día en los carnavales en la ciudad de Panamá, se sigue eligiendo a una reina y se realizan desfiles con comparsas que representan distintos barrios de la ciudad y también la multiculturalidad de la ciudad. En las noches se realizan conciertos al aire libre, donde participan artistas nacionales e internacionales.

Algo que tienen en común los carnavales de la ciudad con los del interior son los ”culecos”. Durante el día para mitigar el calor e intenso sol, desde camiones cisternas se rocía agua a los asistentes. Mientras al son de la música bailan y se divierten.

Foto: Panama America

Carnavales en el interior 

En el interior el panorama cambia un poco. En el carnaval tradicional en el interior hay dos grandes protagonistas, la Reina de Calle Arriba y la Reina de Calle Abajo. El pueblo se divide en dos, y cada grupo o “tuna” se prepara durante todo un año para esta gran fiesta. Desde las prácticas de las tonadas, confección de vestuarios, carros alegóricos, recaudación de fondos, son algunas de las actividades previas al carnaval. 

Ser reina de carnaval es un asunto serio y de mucho orgullo. No es fácil ser escogida como reina. Primero la familia debe tener trayectoria en el pueblo. Si alguna abuela o tía, ya fue reina, es más sencillo, pero no garantiza nada. Las familias también deben estar preparadas económicamente para afrontar todos los gastos que conlleva ser reina. Algunas chicas pueden iniciar su camino a ser reina de carnaval desde muy pequeñas, al ser princesas de otras reinas. 

Las celebraciones inician el viernes por la noche, con la coronación de la reina. Luego ellas dan una vuelta en su lujoso carro alegórico, por la plaza principal del pueblo. Mientras tanto, detrás de cada reina va su “tuna”, al ritmo de la murga (género musical de los carnavales panameños) entonando cantos en contra de la otra reina. 

Al día siguiente se celebran los culecos. En esta ocasión las reinas también salen en sus carros alegóricos a dar la vuelta por el pueblo, junto a su comparsa. 

Durante los 4 días y noches de carnaval se realizan estas actividades. Además hay fiestas de día y noche para los asistentes. 

Foto: TVN

Fin del carnaval

El cierre del carnaval en Panamá, se celebra la madrugada del miércoles. Es conocido con el nombre de “el entierro de la sardina”. Plato que es muy común entre los panameños, especialmente en la época de la cuaresma que inicia ese miércoles. 

En la ciudad de Panamá, el público y las reinas del carnaval salen llorando y gritando, mientras que adelante va una lata gigante de sardina y hacen el acto de enterrar la sardina.

En el interior, a las 5:00 am ocurre lo que denominan “el topón”. Las reinas de ambas calles se encuentran en la plaza central del pueblo. Cada una junto a su tuna bailan y cantan tonadas en contra de la otra reina. En el medio de ambas tunas, inician los fuegos artificiales. Se da una competencia entre cuál calle lanza más y mejores. Antes de las 7:00 am, las reinas recorren nuevamente sus calles, agradecen a su tuna y se dan por terminados los carnavales.

Después de los carnavales

Pero la fiesta no acaba aquí. El fin de semana siguiente en muchos pueblos celebran lo que denominan los “carnavalitos”. En dónde hacen los acostumbrados culecos y bailes y fiestas por la noche.